Adevăr și ficțiune în Babylon – noul film despre Hollywood-ul timpuriu

Noua producție cinematografică Babylon urmărește ascensiunea și căderea celor care au transformat industria cinematografică americană în cultura de masă Goliath, cunoscută sub numele de „Hollywood”, și orașul deșertic Los Angeles într-un nou tip de metropolă. Scris și regizat de Damien Chazelle, filmările au avut loc într-un CinemaScope, plin de culoare, în timp ce directorul de imagine Linus Sandgren și designerul de producție Florencia Martin oferă o smörgåsbord vizuală care recreează cu minuțiozitate lumea timpurie a filmului. Dispunând de o proverbială „distribuție de mii” (un slogan publicitar imaginat potrivit pentru filmul Ben-Hur în 1926, despre momentul deschiderii Babylon), filmul urmărește povestea personajelor interpretate de vedetele Margot Robbie și Brad Pitt, de credincioșii Jean Smart și Tobey Maguire, relativ nou-veniții Li Jun Li, Diego Calva și Jovan Adepo și destui figuranți pentru a-l satisface pe Cecil B. DeMille.

Criticii au pus deja la îndoială acuratețea extravaganței lui Chazelle, numind-o mizerie fierbinte și istorie deficitară. Dar prezentarea spectaculoasă din Babylon este cu kilometri mai bună decât orice altă imagine de dinainte despre subiectul nașterii Hollywood-ului din anii 20  și al tranziției industriei de la filmul mut la filmele talkie după succesul Cântărețului de jazz din 1927. Multe dintre cele mai recente perspective din cercetările istorice despre rădăcinile boeme din Los Angeles și prevalența relativă a femeilor și a minorităților rasiale care lucrează în industrie și-au făcut loc pe ecran.

Vă prezentăm în cele ce urmează o serie de adevăruri vs ficțiune din noul film, Babylon

Hollywood-ul timpuriu a fost într-adevăr o petrecere continuă, ca în Babilon?

Cu siguranță — pentru unii. Regulile din era prohibiției despre alcool în centrele urbane precum Los Angeles i-au determinat rapid pe majoritatea oamenilor să bea mai mult, nu mai puțin. Băutura a căpătat brusc caracterul unui sport periculos și la modă, chiar și pentru doamnele care nu frecventaseră niciodată saloane. Consumul de droguri era răspândit în studiourile de film și în alte părți, deoarece opiul și derivații săi, cum ar fi heroina, morfina și cocaina, au fost toate disponibile pe scară largă până la adoptarea Legii Harrison din 1914 și au rămas destul de ușor de obținut din cauza aplicării laxe în deceniul următor. Actorul Wallace Reid, într-un exemplu, a murit în încercarea de a-și elimina dependența de morfină, pe care a folosit-o după ce a suferit o rănire la filmarea unei cascadorii (un alt eveniment comun). Consumul de droguri pe platouri a fost suficient de nociv încât studioul Famous Players/Paramount a invitat agenți federali să efectueze cercetări, soldate cu rezultate reduse.

În cel mai bun mod, Babylon arată bula magică care a plutit liberă, unde cei care au trăit și au lucrat, creând o nouă formă de artă, au devenit mai bogați și mai faimoși mai repede decât ar fi putut visa oricine. În cel mai rău caz, filmul sugerează că toată lumea petrecea tot timpul. Dacă acest lucru ar fi fost adevărat, Hollywood nu ar fi putut deveni o afacere atât de mare de succes atât de repede, catapultându-se pe poziția patru în topul celor mai mari industrii din S.U.A. – după oțel, automobile și căi ferate – până în 1920, iar Los Angeles nu ar fi avansat atât de repede.

 

 

A fost Los Angeles într-adevăr la fel de liber și de violent precum sugerează Babylon?

Mediul Babilonului, în special la sfârșitul filmului, este uluitor de violent, iar atmosfera este tensionată și volatilă. Asta se bazează pe istorie. Los Angeles a explodat cu priveliștile și sunetele unui Vest sălbatic modern, devenind cel mai mare oraș al Californiei între 1910 și 1920. În perioada filmului, Los Angeles a suferit mai multe spargeri și o rată de omucideri mai mare decât orice alt oraș. Pistoalele erau instrumentele preferate de ucigași, care erau în mare parte bărbați americani tineri, albi, care se mutaseră recent acolo din altă parte a țării. Atât de multe imigrări fără rădăcini într-un oraș cu puține structuri civice înseamnă adesea haos și corupție.

Pe cine este bazat personajul lui Margot Robbie, Nellie LaRoy?

Personajul lui Margot Robbie se bazează pe Clara Bow. Regizorul Chazelle a fost inteligent să ficționalizeze numele personajelor sale (cu excepția producătorului Irving Thalberg).

În timp ce promova Babylon, Robbie a vorbit despre modul în care cercetările ei despre viața lui Bow i-au modelat interpretarea lui Nellie LaRoy. „A avut probabil cea mai îngrozitoare copilărie pe care mi-o pot imagina”, spune Robbie din cercetările sale. Toate adevărate. Actrița a fost crescută într-o locuință săracă din Brooklyn (schimbată în New Jersey în film din cauza brandului foarte cool, la nivel global, al cartierului). Mama lui Bow era o schizofrenică paranoică, care a încercat odată să o omoare; tatăl ei alcoolic. Una dintre cele mai bune scene ale lui Robbie – în care plânge cu ușurință, iar și iar, în diferite moduri, pe platoul de filmare – reflectă reputația lui Bow ca o „mașină a emoțiilor”. Ca și în film, Bow a explicat acest talent spunând: „Tot ce trebuie să fac este să mă gândesc la acasă”.

Filmul prezintă o mare parte din caracterizarea lui Nellie LaRoy aproape direct din cărțile de istorie despre viața lui Bow. Robbie o joacă cu imaginea feroce asociată cu una dintre cele mai populare vedete ale erei filmului mut. Prima It Girl și simbolul sexual definitiv al Epocii Jazzului, Bow a fost un simbol al speranței pentru milioanele ei de fani hardscrabble – un mesaj subliniat în întreg filmul.

În Babylon, comportamentul sălbatic al lui LaRoy o duce la autodistrugere. În viața reală, epuizarea și agitația continuă din cauza stilului de viață al lui Bow au determinat-o să plece de la Hollywood în 1933 pentru a-și proteja sănătatea mintală. În final s-a stabilit cu actorul occidental Rex Bell într-o fermă din Nevada.

Dar personajul lui Brad Pitt, Jack Conrad? Cine trebuia să fie?

Povestea lui Jack Conrad seamănă foarte mult cu viața actorului John Gilbert. Gilbert, care acum este uitat în mare măsură, a fost un lider extrem de talentat și popular, care s-a căsătorit cu patru actrițe diferite și a iubit multe altele (cum ar fi Greta Garbo). La fel ca și personajul lui Pitt, imaginea tonică a lui Gilbert ca vedetă a ascuns începuturile sale dificile.

Decesul lui Gilbert a fost mai puțin spectaculos decât cel al lui Conrad în Babylon, dar Gilbert nu a reușit să facă tranziția la sunet, mai ales din cauza politicii studioului. A murit din cauza complicațiilor cauzate de alcoolism, în 1936, la vârsta de 38 de ani. Având în vedere interpretarea lui Chazelle a anilor 1920 ca una a excesului condamnat – o poveste de bază despre deceniu – rezultă că personajele de pe ecran ale lui Robbie și Pitt se îndepărtează în cea mai mare parte de la realitate prin faptul că întâlnesc scopuri și mai tragice.

See Also

 

Atât de mulți oameni care nu erau albi heterosexuali au creat filme în acele vremuri?

Absolut. Femeile albe au regizat, produs și montat filme în perioada filmului mut, în număr care nu a fost egalat până de curând – sau deloc. Actrițe precum Robbie – care este, de asemenea, un producător de succes incredibil de când a co-fondat LuckyChap Entertainment în 2014 – se bucură astăzi de o parte din libertatea de a-și crea propriile roluri pe care o aveau femeile înainte ca vechiul sistem de studio să se instaleze în anii 1930. Olivia Hamilton (de asemenea, producător pentru Babylon) a colaborat cu regizoarea Dorothy Arzner — care a regizat tranziția de succes a lui Bow la sunet în The Wild Party (1929) — ca model pentru personajul ei, Ruth Adler, care o descoperă pe Nellie LaRoy, jucând rolul cu aplomb, asociat cu o femeie regizor care a fost una dintre multele.

Filmele mute au atras și au permis să apară pe ecran actori din diferite medii etnice, rasiale și lingvistice. Perioada a prezentat mai mulți actori de origine asiatică decât s-ar fi întâlnit până zeci de ani mai târziu, inclusiv Sessue Hayakawa, Philip Ahn și unul dintre cei mai mari regizori de imagine din istoria Hollywoodului, James Wong Howe, care apare în Babilon într-un mic rol interpretat de Alexandre Chen.

Sunetul a creat o scurtă deschidere care a reprezentat o ascensiune pentru marii artiști ai jazzului precum Louis Armstrong, Duke Ellington, Ethel Waters și Bessie Smith.

Hollywood-ul timpuriu a fost într-adevăr atât de acceptat de persoanele LGBTQ?

Cei mai mulți dintre primii actori de film au apărut dintr-o cultură teatrală urbană care a acceptat în mod neobișnuit – sau cel puțin tolerant față de – ceea ce cunoaștem astăzi drept oameni bisexuali, gay și queer. Una dintre cele mai mari vedete ale erei filmului mut, William Haines, a trăit cu partenerul său de același sex, la fel ca regizorul Dorothy Arzner. Presa cinematografică a sugerat comportamentul queer în moduri pe care le-a înțeles o subcultură urbană în creștere.

Acest nivel de deschidere a devenit imposibil de susținut până în anii 1930, după sfârșitul lumii fictive din Babilon, când industria a fost de acord să se autocenzureze în conformitate cu Codul de producție. Scris de un preot catolic, codul reflecta obiceiurile dominante ale majorității morale – care a persecutat homosexualitatea cu o vigoare din ce în ce mai mare – și a interzis atât „perversiunea sexuală” (comportamentul queer) cât și „amestecul” (relații romantice între oameni de diferite rase) pe ecran timp de zeci de ani.

 

What's Your Reaction?
Excited
0
Happy
0
In Love
0
Not Sure
0
Silly
0
View Comments (0)

Leave a Reply

Your email address will not be published.

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.

Scroll To Top